Comment trouver les meilleures bottes d’hiver

Rédigé par : Kelsey Begg

Salomon, Sorel, The North Face. Comment trouver les meilleures bottes d’hiver

Il y a quelques détails importants à considérer en magasinant les bottes d’hiver autre que leur style et leur côté tendance. Oui, le look d’une botte d’hiver joue souvent un rôle majeur dans la prise de décision, mais les détails techniques sont aussi très importants. Le lieu et la période où vous prévoyez porter vos bottes d’hiver auront une influence capitale sur les caractéristiques qui risqueraient de vous intéresser au moment de faire votre choix.

Nous le savons déjà, la saison hivernale est généralement plus froide, même si les températures varient selon votre zone climatique. Un équipement adéquat est donc impératif— non seulement pour le confort, mais aussi pour la sécurité (et, bien sûr, pour profiter de tout ce que l’hiver a à offrir). Alors, parcourez ce guide d’achat de bottes d’hiver afin de vous assurer de choisir la bonne paire!

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Chaleur

Les cotes de température des bottes d’hiver ressemblent aux cotes de températures des sacs de couchage, dans le sens où elles sont le plus souvent utilisées comme lignes directrices. En magasinant vos bottes d’hiver, les cotes de températures seront de bons outils comparatifs si vous hésitez entre plusieurs modèles.

Il est intéressant de souligner que, comme les sacs de couchage, une seule et même botte ne sera pas aussi efficace pour tout le monde. Vous êtes unique, et de nombreux facteurs tels que votre santé, vos activités, votre environnement — et même quelque chose d’aussi simple que votre choix de chaussettes! – pourrait influencer votre niveau de confort.

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Autre point important à garder en tête lorsque vous magasinerez vos bottes d’hiver : gardez toujours à l’esprit l’usage que vous voulez en faire. Êtes-vous à la recherche d’une bottine élégante pour vos sorties en ville comme la Larus pour homme de UGG Australia, ou plutôt d’une botte qui vous permettra de faire de la raquette dans le bois comme la Alpha Pac Xt pour femme de Sorel? Et si vous pensez que votre activité risque de vous faire transpirez des pieds, assurez-vous de choisir une paire de chaussettes appropriée (oubliez le coton et pensez laine; Smartwool, Icebreaker, Wigwam, etc.).

Doublures de bottes d’hiver et respirabilité

Il existe de nombreux types de doublures de bottes d’hiver, comme les chaussons amovibles en feutre (souvent associés aux bottes de type « pac »), les doublures en mouton qu’on retrouve souvent sur les bottes plus habillées), ou les doublures en Thinsulate. (les matériaux thermiques sont souvent utilisés sur les bottes qui n’ont pas de doublure amovible). De façon générale, pour les activités comme la randonnée ou la raquette, une paire de bottes d’hiver munie d’une doublure amovible (bottes « pac ») sont idéales parce que la doublure permet d’être retirée en fin de journée, séchée et réinsérée le jour suivant.

La respirabilité est un autre facteur clé à ne pas oublier pendant sa recherche. Si vos pieds sont mouillés ou transpirent — et que l’humidité n’a aucune façon de s’échapper — vos pieds se refroidiront. Dans certains environnements, le choix de chaussettes peut faire toute la différence entre un pied mouillé et un pied sec, et pourrait même vous faire éviter les engelures qui refroidiraient (c’est le cas de le dire!) votre optimisme.

  • En général, les bottes en Gore-Tex sont reconnues pour leurs propriétés imperméables et respirantes, ce qui les classe en tête des ventes et en font un choix idéal à longueur d’année.
  • Les bottes dotées d’une tige en nylon sont généralement plus respirantes, mais risquent de ne pas être aussi imperméables et d’avoir besoin d’un apprêt déperlant (PU, DWR, etc.).
  • L’inverse est vrai en ce qui concerne les bottes en cuir, car elles sont plus imperméables, mais moins respirantes.

Pour ceux dont les pieds transpirent davantage, une botte d’hiver en Gore-Tex avec des caractéristiques respirantes adéquates vous aidera à rester confortablement au sec pendant toute la durée de vos activités. Comme mentionné plus haut, n’oubliez pas que votre choix de chaussettes jouera un rôle majeur et pourra certainement contribuer à maintenir un environnement confortable à l’intérieur de vos bottes d’hiver.

Si vous faites des activités d’hiver par temps plus chaud, des chaussettes régulières en laine pourraient très bien suffire. D’un autre côté, si vos pieds transpirent beaucoup et que vous participez à des activités dans des conditions plus froides, des doublures de chaussettes sous une bonne paire de chaussettes en laine chaude pourraient être la combinaison idéale pour garder vos pieds bien au chaud. La doublure permettra d’évacuer l’eau et la transpiration de votre pied et la chaussette de laine gardera vos pieds au chaud.

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Cotes de température des bottes d’hiver

Il existe quatre cotes de température pour les bottes d’hiver : -10, -20, -30, -40. Sachant qu’à l’instar des sacs de couchage, le système de cotes n’est qu’un indicateur : choisissez la côte -30 si vous savez que la température de votre environnement pourrait descendre jusqu’à -25; comme ça, vous serez assuré de pouvoir sentir vos orteils à la fin de votre aventure hivernale.

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Si vous êtes à la recherche de bottes d’hiver pour des conditions météo plus douces — autour de zéro ou légèrement au dessous de zéro — une paire de bottes d’hiver avec une cote de 0 à -25 devrait suffire. De façon générale, ces modèles sont modérément isolés (moins de 400 grammes d’isolation); ce qui les rend parfaits pour des activités d’hiver où l’utilisateur est très actif.

Pour les aventuriers qui prévoient partir en expédition pendant plusieurs jours ou ceux qui vivent dans des climats où les températures chutent bien en dessous du niveau de congélation, une botte d’hiver avec une cote de température de -40 à -70 serait adéquate. Ces bottes sont hautement isolées (environ 400-600 grammes d’isolant), et dans la plupart des cas, légèrement plus lourdes. Elles risquent aussi d’inclure des détails supplémentaires pour une plus grande protection contre les éléments, comme une tige plus haute et/ou une tige avec guêtre intégrée.

Pour les âmes courageuses qui bravent des hivers tellement rudes que tout ce qui leur reste à faire est d’attendre que les températures extrêmes finissent par passer, une paire de bottes cotée de -80 à -135 est un must. Ces modèles ne sont pas conçus pour ceux qui bougent beaucoup, mais sont parfaits pour les activités comme la pêche sur glace où l’utilisateur demeure — pour la plupart du temps — immobile (500-800 grammes d’isolation).

Adhérence de la semelle

Êtes-vous déjà sorti de chez vous lorsqu’il neigeait, lorsque chacun de vos pas vous stresse, car vous essayez tant bien que mal de ne pas glisser… encore une fois? En enfilant des bottes d’hiver robustes et adhérentes, il ne vous sera plus nécessaire de devoir partir une demi-heure plus tôt, juste pour éviter de tomber sur les trottoirs glacés de Montréal!

 Cette saison, pourquoi ne pas essayer une botte d’hiver équipée de la technologie Vibram Arctic Grip™ ? Ces semelles sont reconnues pour leur adhérence exemplaire sur une variété de surface et sont utilisées sur une large gamme de chaussures allant des bottes d’hiver aux chaussures minimalistes. Pour savoir quels produits sont dotés de la technologie Vibram Arctic Grip, jetez un coup d’œil à leur semelle : elle sera colorée de points bleutés et du sceau Vibram. Surtout, vous retrouverez un losange thermochromatic dont le blanc se teintera de bleu lorsque la température descendra sous zéro. 
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Vous retrouverez les semelles Vibram Arctic Grip™ sur les modèles d’une variétés de marques, incluant Merrell, Sperry Top-Sider, Saucony, Hush Puppies et Wolverine. Voici quelques modèles disponibles sur Altitude Sports:
 

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La plupart des bottes d’hiver auront des semelles en caoutchouc comme la Caribou de Sorel, un des modèles les plus populaires de la marque, années après années. Le caoutchouc est souvent utilisé dans la confection des semelles de bottes d’hiver à cause de ses propriétés imperméables. C’est un matériau particulièrement performant dans la neige, la gadoue, les flaques d’eau… bref, parfait pour naviguer la ville en hiver — peu importe l’état des trottoirs!

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Un autre détail qu’on retrouve souvent sur les semelles d’hiver est un relief plus ou moins prononcé, normalement en caoutchouc, qui permet d’avoir une meilleure traction. Les semelles dites « à crampons » sont fréquentes sur les chaussures de course sur sentier — comme la Speedcross de Salomon — parce qu’elles procurent une bonne adhérence sur les terrains glissants ou accidentés, ce qui fait qu’elles sont également parfaites pour les conditions hivernales. Les bottes en cuir Back-To-Berkeley Redux de The North Face sont aussi équipées de crampons : les IcePick- sensibles à la température; des crampons brevetés qu’on retrouve également sur d’autres modèles de bottes d’hiver de la marque.

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L’adhérence demeure l’une des grandes préoccupations de tous ceux qui sont confrontés à des températures glaciales. Dans un type de climat où ni le sel, le sable, ou les produits chimiques sont assez puissants pour contrer les éléments, une bonne paire de bottes d’hiver peut être associée à des crampons d’appoint pour un maximum d’adhérence. La plupart des bottes sont compatibles avec ce système, mais c’est toujours une bonne idée de faire quelques recherches au préalable, histoire de vous assurer que vous n’allez pas acheter quelque chose que vous ne pourrez même pas utiliser.

 

Confort et pointure

Oui, les bottes sont belles… mais si vous ne pouvez pas les supporter parce qu’elles vous donnent des ampoules de la taille d’une pièce de deux dollars, vous devriez peut-être devoir revoir vos priorités. Les pieds ne sont pas tous de la même forme, alors ne soyez pas gênés. Vous allez peut-être devoir essayer une, deux, voir même cinq paires avant de trouver celle qui vous offre le meilleur ajustement. Il n’y a rien de pire que de devoir porter des chaussettes trempées parce que vous ne pouvez pas porter vos bottes d’hiver sans grimacer de douleur à chaque pas.

Une botte d’hiver confortable offre un bon maintien au niveau du pied et de l’arche, tout en favorisant une bonne posture pendant la marche. Certaines bottes d’hiver peuvent être un peu plus lourdes et rigides, alors c’est toujours bien d’en essayer quelques-unes pour vous donner une meilleure idée de celle qui vous conviendrait le mieux. Plusieurs modèles utilisent des matériaux plus légers (ex. : bottes pour enfants) pour que n’ayez pas à traîner vos pieds à chacun de vos pas. Par contre, si vous passez la plupart de votre temps en sandales, il est possible que vous trouviez que les bottes d’hiver fatiguent vos jambes, ce n’est qu’une question d’habitude!

Si possible, il est toujours mieux d’essayer des bottes d’hiver avec les chaussettes (minces ou épaisses) que vous prévoyez porter le plus souvent. C’est une fausse idée reçue de penser qu’il faut acheter ses bottes une pointure plus grande afin de pouvoir accommoder des chaussettes plus épaisses. Porter des chaussettes minces ou épaisses est une question de préférence personnelle. En partant de cette idée, commencez toujours par essayer la pointure que vous portez normalement, et évaluez ensuite si vous aimeriez en essayer une autre. Les pointures peuvent varier grandement d’une marque à l’autre, et certains modèles auront des doublures qui se « taperont » avec le temps.

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 Protection et imperméabilité

Les bottes d’hiver sont non seulement conçues pour garder vos pieds au chaud, mais aussi pour les garder au sec; des pieds mouillés ont plus de chance de se transformer en pieds froids. La plupart des bottes d’hiver sont fabriquées à partir d’un matériau imperméable comme le Gore-Tex ou un cuir imperméabilisé, mais pas tous. Les bottes d’hiver confectionnées en matériaux qui ne sont pas imperméables, comme le nylon, peuvent toujours être traitées avec une couche de polyuréthane, ce qui les rendrait soit résistants à l’eau ou imperméables. D’autres marques auront leurs propres membranes imperméables comme la membrane HydroSeal de The North Face.

D’autres caractéristiques conçues pour garder vos pieds au sec incluent une languette à soufflet, un bracelet ou une guêtre. Ces détails peuvent paraître insignifiants, mais travaillent dur pour garder les éléments à l’extérieur de la botte, et la chaleur à l’intérieur.

Pour les bottes d’hiver qui ne sont pas suffisamment hautes, les guêtres peuvent toujours être achetées séparément et sont compatibles avec la plupart des chaussures. Si vous possédez des bottes plus courtes, comme des bottillons, et que vous pensez avoir besoin de quelque chose d’un peu plus haut pour braver les tempêtes, vous pouvez toujours y ajouter une paire de guêtres pour augmenter leur degré de protection.

Certaines bottes auront des cordons à barillet et d’autres des lacets, peu importe, un système n’est pas nécessairement meilleur qu’un autre. Le barillet est pratique et facile à utiliser, ce qui en fait un choix parfait pour les jeunes enfants. Pour ma part, j’ai le modèle à lacets 1964 Premium LTR de Sorel et je suis plus que satisfaite! Ces bottes gardent mes pieds au chaud et au sec pendant mes allers-retours entre la maison et le travail, et après une journée complète avec des bottes de ski aux pieds, on s’y sent comme dans des pantoufles.

Bref, choisissez celles qui vous conviennent le mieux. Votre paire de bottes d’hiver sera votre accessoire le plus important de la saison, alors faites en sorte qu’elle reflète votre personnalité!

 

Au-delà de leur look

Trouver une paire de bottes d’hiver à la fois pratique et esthétique peut s’avérer être un processus long, mais pas impossible! Plusieurs marques travaillent fort afin d’associer l’aspect fonctionnel à l’aspect tendance – pour que vous puissiez vous pavaner au centre-ville ou retrouver un confort douillet après une journée sur les pentes.

Qui dit hiver, dit températures et conditions extrêmes, alors assurez-vous de prioriser votre confort et votre sécurité avant tout. Vos pieds vous remercieront lorsqu’ils seront bien au chaud et au sec dans vos nouvelles bottes. Prenez-vous à l’avance et n’attendez pas l’arrivée de la première neige pour commencer votre magasinage. Il ne vous restera alors qu’à profiter à fond de vos prochaines activités hivernales!

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