The North Face est une véritable icône à la fois dans l’univers de la mode et de l’aventure.  Avec une histoire qui s’étend sur quelque 55 ans, la marque est devenue un phénomène international. Ses vêtements sont aussi populaires dans les salles de réunion de la Silicon Valley que sur les sommets isolés de l’Himalaya. Aujourd’hui, nous allons voir comment cette entreprise chevronnée se positionne par rapport à l’un de ses contemporains les plus respectés, l’avant-gardiste Arc’teryx.

  1. Aperçu de la marque The North Face

  2. Aperçu de la marque Arc’teryx

  3. Comparaison des marques The North Face vs Arc’teryx

  4. Verdict: et la meilleure marque est…

Aperçu de The North Face

Une brève histoire

The North Face est fondée en 1964 par les époux Douglas et Susie Tompkins. Il s’agit au départ d’un service de vente par correspondance d’équipement d’escalade et de matériel de camping. En 1966, grâce à un modeste succès, le couple ouvre un premier magasin à San Francisco.

Deux ans plus tard, l’entreprise est vendue à Kenneth « Hap » Klopp. Entre-temps, les Tompkins sont devenus des pionniers de l’écologie, de l’activisme environnemental et de la philanthropie – une autre histoire fascinante

Klopp désormais aux commandes, The North Face accélère son ascension grâce à un mélange d’innovation technologique et de maîtrise entrepreneuriale. Le moment décisif survient très tôt, lorsque la marque lance sa première collection. Pour prouver son ingéniosité, elle intègre des tissus militaires américains utilisés pendant la guerre du Vietnam dans ses vêtements, les affinant pour les rendre plus légers et plus confortables.

En 1971, le logo emblématique est créé par David Alcorn et reste inchangé à ce jour. Trois demi-cercles concentriques, légèrement allongés, représentent la célèbre structure en granit du parc national de Yosemite, connue sous le nom de Half-Dome. La perspective est orientée vers l’ouest, le côté gauche du logo représentant la falaise abrupte orientée vers le nord, autrement dit, la face nord (The North Face) du dôme.

Quatre ans plus tard, en 1975, The North Face présente sa tente géodésique révolutionnaire. La géométrie est basée sur le travail de l’ingénieur, architecte et futuriste Buckminster Fuller. Aujourd’hui, The North Face en est à sa quatrième itération de la tente : la Geodome 4. Celle-ci est toujours considérée comme une merveille du camping d’expédition grâce à sa légèreté et à ses propriétés aérodynamiques.

Dans les années 1990, The North Face s’impose comme marque grand public, en devenant un incontournable des vêtements urbains au même titre que Nike ou Adidas. Depuis lors, sa trajectoire dans le zeitgeist culturel n’a fait que s’intensifier. En 2001, la société est rachetée par VF Corporation. Basée à Denver, dans le Colorado, VF possède également des entreprises comme JanSport, Eastpak et Timberland.

Aujourd’hui, des stars comme Drake, The Weeknd, A$AP Rocky et Kendall Jenner peuvent être aperçues en train de porter l’emblématique demi-dôme. Mais, malgré son attrait pour la mode, The North Face est resté fidèle à ses racines. Elle continue à repousser les limites de l’innovation tout en commanditant des athlètes d’élite, dont le légendaire grimpeur Alex Honnold.

Responsabilité sociale & durabilité

The North Face s’engage à protéger les lieux qu’elle aime explorer. Découvrons quelques-unes de ses initiatives environnementales et sociales.

  • Clothes the Loop

Bien que le programme Clothes the Loop ait été suspendu en raison du COVID-19, il s’agit d’une façon originale d’encourager le recyclage et la réutilisation. L’idée est la suivante : vous pouvez déposer vos vieux vêtements et chaussures dans certains magasins phares, même si ce ne sont pas des produits The North Face. 

En échange, vous recevrez un crédit de 10 $ sur votre prochain achat de 100 $ et plus. Les articles que vous aurez donnés seront évalués dans 400 catégories, puis décomposés pour être réutilisés sous forme de jouets ou de vêtements, d’isolants ou de tapis.

  • Garantie  à vie limitée

The North Face offre une garantie à vie limitée sur la plupart de ses produits, à l’exception des chaussures et des articles appartenant à la série The North Face Renewed. 

Cette garantie assure des réparations ou un remplacement en cas de défaut de fabrication, au cours de la durée de vie naturelle du produit (pas la vôtre, malheureusement).

  • Collaboration pour l’environnement

En collaborant avec ses fournisseurs, ses détaillants et ses sociétés partenaires, The North Face s’efforce d’aider chacun à réduire son empreinte carbone.

  • Emballage durable

D’ici 2025, The North Face vise à utiliser 100 % de tissus de source responsable dans ses vêtements. Pour les chaussures et les équipements, cet échéancier est prolongé jusqu’en 2030. « De source responsable » signifie que les tissus utilisés sont soit des tissus recyclés, soit régénérés au cours de leur vie.

Produit phare : Manteau Denali 2

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Prix: 0.00$

Le Manteau Denali 2 est conçu pour vous garder au chaud et vous protéger de légères précipitations, non seulement pendant l'automne et le printemps, mais aussi par temps doux en hiver, grâce à sa finition déperlante DWR et à des sections en polaire et en nylon. Lors de journées particulièrement froides, le manteau Denali 2 peut être attaché aux coquilles The North Face compatibles grâce au système à boutons-pression.

Le manteau Denali 2 est également étonnamment robuste. Vous trouverez des pièces résistantes à l'abrasion le long de la poitrine, des épaules et des coudes, empêchant l'usure et la déchirure dans ces zones à risque élevé de frottement.

Prix: 0.00$

Fidèle aux valeurs de The North Face, la plus récente version bénéficie d’une conception écologique avec 100 % de polyester et de nylon recyclés. La coupe décontractée est confortable, ne limite pas les mouvements, et vous donne beaucoup d’espace pour ajouter des couches en dessous. Il est vendu au prix de 229,99 $ et pèse environ 480 g (17 oz). Autres caractéristiques clés :

  • Fermetures éclair sous les bras pour une ventilation rapide
  • 2 poches chauffe-mains; 1 poche poitrine horizontale; et 1 poche verticale à la poitrine
  • Taille ajustable par double cordon de serrage 
  • Poignets élastiques
  • Disponible en modèles avec ou sans capuche

Aperçu d'Arc'teryx

Une brève histoire

Arc’teryx n’a pas toujours été Arc’teryx. En fait, lorsque Dave Lane a fondé la société en 1989, il l’a baptisée Rock Solid – soi-disant en référence à la niche de marché de l’escalade. Ce nom était facile à retenir, mais aussi suffisamment banal pour être facile à oublier. Ce n’est que deux ans plus tard, en 1991, que la société a changé de nom pour devenir Arc’teryx, un nom étrange et ésotérique.

Pourquoi quelqu’un aurait-il assez d’audace pour choisir un nom aussi compliqué ? La raison est simple. Le cofondateur Jeremy Guard voulait quelque chose qui rende la marque unique parmi la concurrence. En outre, le nom devait refléter la triple vision de l’entreprise : innovation, évolution et déstabilisation du marché. De manière strictement symbolique, ils ont découvert l’Archaeopteryx, le plus ancien fossile d’oiseau connu. Pour plus de simplicité, le nom a été contracté en Arc’teryx.

En 1996, Arc’teryx s’est associée à GORE-TEX et a commencé à fabriquer certains des équipements les plus techniques et les plus imperméables du marché. Cela a permis à la compagnie d’étendre son champ d’action au-delà du cadre limité de la communauté des alpinistes. Sa réputation n’a cessé de croître et, au cours des trente dernières années, Arc’teryx a continué à être un leader de l’industrie en matière de design élégant et de technologies de pointe.

Bien qu’originaire de Vancouver, en Colombie-Britannique, Arc’teryx n’est plus une marque canadienne. En 2001, le groupe Salomon, propriété d’Adidas, a acheté Arc’teryx. En 2005, Amer Sports, une marque finlandaise d’articles de sport, a acheté le groupe Salomon. Puis, en 2019, Amer Sports a été intégré à Anta Sports, le conglomérat multinational chinois d’équipement sportif.

Responsabilité sociale & durabilité

Depuis ses débuts, la durabilité environnementale et la responsabilité sociale sont des priorités absolues pour Arc’teryx. Examinons quelques-unes des initiatives de la compagnie. 

  • Certification bluesign 

En tant que marque approuvée par bluesign,  Arc’teryx s’engage à réduire son impact environnemental tout en améliorant les conditions de travail dans ses usines.

  • Produits traçables

Les produits Arc’teryx sont traçables, ce qui signifie que vous savez toujours exactement où un vêtement a été fabriqué. Pour la plupart, ces usines sont situées à l’étranger, dans des pays comme le Myanmar, le Vietnam, le Bangladesh et la Chine. L’Alpha SV est le seul produit qui continue à être fabriqué dans l’usine ARC’One en Colombie-Britannique.

Arc’teryx effectue de fréquentes inspections à travers des organismes tiers dans toutes ses usines. Si ses normes rigoureuses ne sont pas respectées, Arc’teryx se réserve le droit de faire affaire ailleurs. 

  • Politiques ESG 

Le système de valeurs d’Arc’teryx se reflète dans son adhésion aux politiques ESG. ESG signifie  Environnement, Social, et Gouvernance, et constitue le tiercé gagnant de la responsabilité des entreprises. Les entreprises ayant des valeurs ESG s’engagent à améliorer le bien-être des employés, à réduire l’impact environnemental et à maintenir un code d’éthique commerciale strict.

Produit phare : Manteau à capuche Covert

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Prix: 0.00$

Conçu pour être polyvalent en milieu alpin comme au bureau, le manteau Covert est exactement ce que vous attendez d'Arc’teryx. La coupe ajustée et la conception en flatlock réduisent l'encombrement, donnant au manteau une apparence élégante lorsqu'il est porté par lui-même. Il fait également une excellente couche intermédiaire sous une coquille plus épaisse.

Le manteau à capuche Covert Hoody est fabriqué avec une matière synthétique semblable à la laine, appelée « polaire Alpenex Heathered ». Il est doux, chaud, respirant et robuste. Une fermeture éclair à l'avant sur toute la longueur vous permet de contrôler votre température corporelle, tandis que les soufflets aux aisselles augmentent la mobilité. 

Prix: 0.00$

Comme tous les vêtements Arc’teryx, le manteau à capuche Covert est issu de l’une de leurs usines certifiées Fair Trade. Il est vendu au prix de 219,99 $ et pèse environ 555 g (19,6 oz). Autres caractéristiques notables :

  • Deux poches chauffe-mains avec fermetures éclair
  • Poche de manche à fermeture éclair
  • Bordure durable autour de l’ourlet, de la capuche et des poignets
  • Poignets en tricot extensible
  • Ourlet arrière descendant

COMPARAISON DE THE NORTH FACE ET D'ARC'TERYX

Après avoir présenté The North Face et Arc’teryx, nous allons maintenant comparer le manteau Denali 2 et le cardigan Covert en fonction de sept paramètres principaux :

1. Poids

Le manteau Denali 2 pèse 16 oz, le rendant plus léger de trois onces par rapport au manteau à capuche Covert pesant 19.6 oz.

2. Durabilité

Bien que le Covert Hoody soit doté d’un tissu frontal Alpenex durable, le manteau Denali 2 ajoute une couche supplémentaire de renfort aux zones les plus exposées à l’abrasion.

3. Performance

Le Denali 2 et le manteau à capuche Covert constituent tous les deux d’excellentes couches intermédiaires et vestes de sortie. Le manteau Denali 2 possède également une finition DWR qui lui confère une résistance à l’eau supplémentaire.

4. Prix

Le manteau Denali 2 Jacket est vendu au détail à 239,99 $, tandis que le manteau à capuche Covert est vendu 20 $ de moins, à 219,99 $. Bien que le manteau Denali 2 soit légèrement plus cher, celui-ci offre plusieurs caractéristiques supplémentaires par rapport au manteau à capuche Covert.

5. Style

Les deux polaires sont stylées à leur manière. Le Denali 2 est plus ludique et coloré, tandis que le manteau à capuche Covert est sobre et discret.

6. Coupe

Le manteau Denali 2 est classé dans la catégorie » coupe relax « , ce qui signifie qu’il est spacieux sans être moulant. Le cardigan Covert, quant à lui, est conçu pour être ajusté, comme le veut la mode à la façon Arc’teryx.

7. Responsabilité d’entreprise

The North Face et Arc’teryx s’efforcent de réduire leur empreinte carbone, de mettre en œuvre des programmes de recyclage et de réutilisation, et d’améliorer les conditions de travail dans leurs usines à l’étranger. Chaque marque s’est également fixé des objectifs de durabilité pour les 5 à 10 prochaines années.

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Récapitulatif

Si vous recherchez une polaire polyvalente, vous ne pouvez pas vous tromper avec le manteau Denali 2 ou le manteau à capuche Covert. Toutes deux offrent un niveau de confort et de style qui convient aux feux de camp d’été, aux randonnées en raquettes du mois de décembre ou aux réunions sur Zoom avec les clients. 

Ensuite, découvrez comment l’Arc’teryx Atom LT se positionne par rapport au North Face Ventrix dans notre guide comparatif.