Si chaque système de superposition des couches commence par une bonne couche de base, la couche intermédiaire possède un rôle tout aussi important. Il s’agit de la couche isolante, celle qui conservera votre chaleur corporelle. Si vous comptez vous adonner à une activité physique intense, il est important de favoriser un tissu qui évacuera facilement la sueur. Dans de tel cas, posséder une couche de base respirante est presque inutile si votre couche intermédiaire ne l’est pas tout autant.

Les trois types de couches intermédiaires les plus communs chez les amateurs de plein air sont le duvet, la laine et le molleton (la fameuse fleece). Chacun de ces isolants possèdent des caractéristiques et des avantages qui lui sont propres et qui s’accorderont à des activités spécifiques. Savez-vous comment choisir ce qui vous convient?

Notre choix - Synchilla Snap-T Patagonia

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Si vous cherchez un chandail chaud et confortable en molleton, le chandail Synchilla Snap-T de Patagonia est la référence. Léger et polyvalent, il s'enfile sous une coquille pour skier, ou seul pour profiter d'une soirée autour du feu de camp. Il est aussi certifié bluesign, ce qui en fait en choix écoresponsable.

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Molleton vs Duvet vs Laine mérinos

Les trois types de couches intermédiaires les plus utilisées dans le milieu du plein air sont les isolants en duvet, en laine et en molleton. On les retrouve dans les manteaux matelassés, les vestes molletonnées confortables ou les couches minces en mérinos. Chaque type de couche intermédiaire possède ses avantages, alors comment choisir? On vous explique tout ça ici!

 

Couches intermédiaires en duvet

Le duvet est un isolant naturel dont les capacités thermiques sont souvent meilleures que la majorité des autres isolants naturels. Il est donc souvent utilisé dans les produits techniques comme des manteaux d’hiver ou des parkas. Bien qu’il s’agisse d’un des types d’isolant les plus efficace, le duvet n’est pas idéal pour toutes les activités. C’est un isolant qui performe très mal quand le temps est humide ou pluvieux. Il est donc recommandé d’y avoir recours comme couche intermédiaire uniquement si vous vous aventurez dans une région plus sèche.

Avantages:Désavantages:
  • Extrêmement léger
  • Très compact
  • Extrêmement chaud
  • Garde sa forme
  • Durée de vie impressionnante
  • Respirant
  • Perd ses facultés isolantes lorsqu’humide
  • nécessite un entretient particulier
  • n’est pas hypoallergique
  • Se vend à un prix plus élevé

Usages recommandés pour les couches intermédiaires en duvet

Les couches intermédiaires en duvet sont parfaites pour combattre le froid sec de l’hiver. Par temps plus doux, elles s’enfilent aussi très bien toutes seules. Bien que le duvet soit plutôt respirant, il n’égale tout de même pas la laine polaire. Pour cette raison, il est plutôt recommandé pour les activités qui ne requièrent pas un trop gros effort physique, mais où un bon isolant est tout de même requis.

Pour toutes ces raisons, porter une couche intermédiaire en duvet n’est pas idéale dans plusieurs activités comme le ski de randonnée ou la course à pied puisqu’il évacue mal l’humidité de la sueur qui s’accumule. Cela dit, le duvet demeure une option particulièrement efficace lorsque vous arrêterez manger une bouchée en montagne, avant de remettre vos skis de randonnée, par exemple. Ce type d’isolant permettra de converser toute chaleur corporelle qui s’est accumulée durant l’effort, vous évitant de prendre froid une fois au repos. Le duvet est également tout indiqué lors d’une journée passée en ville ou pour aller promener votre chien à votre chalet.

En outre, le duvet est une fibre particulièrement appréciée dans le monde de la mode et se retrouve selon une large variété de styles et de produits, autant adaptés à la ville qu’à la nature.

Le meilleur choix - Cerium LT Arc'teryx

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Rembourré en duvet au facteur de gonflement 850 et pesant seulement 275 g, le manteau Cerium LT d'Arc'teryx est parmi les meilleurs de sa catégorie en raison de son ratio chaleur-poids impressionnant. Ce n'est pas pour rien qu'il se retrouve chaque année dans les meilleurs vendeurs chez Arc'teryx.

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Couches intermédiaires en molleton

Un manteau en molleton est généralement issu de polyester synthétique ( Polartec étant la marque la plus connue et répandue) ou de polyester recyclé (comme dans le cas des vêtements Patagonia). Dans tous les cas, il s’agit d’un tissu extrêmement doux pour la peau qui conserve bien la chaleur. Les vêtements faits de molleton, comme ceux de The North Face, sèchent rapidement et seront en mesure de vous suivre de nombreuses années, à travers vos aventures les plus exigeantes.

À moins d’être doté de la technologie Windstopper, le molleton n’est pas le meilleur isolant pour vous protéger de la pluie et du vent. Par contre, il est particulièrement respirant et permet de bien évacuer la transpiration et l’humidité. En outre, il vous gardera au chaud et conservera sa capacité thermique même sous la pluie.

Avantages:Désavantages:
  • Extrêmement respirant
  • Sèche rapidement
  • Excellente gestion de l’humidité
  • Résiste mal à l’eau
  • Résiste mal au vent

Usages recommandés pour le molleton

Enfilez votre chandail en molleton favori sur une couche de base en mérinos et vous aurez la combinaison parfaite pour une journée de randonnée. Pour ce type d’activité, la laine mérinos est particulièrement indiquée puisqu’elle sèche rapidement, évacue bien l’humidité et possède une bonne capacité isolante. Notez que le molleton n’est peut-être pas imperméable, mais la plupart des manteaux sont résistant à l’eau et pourrons affronter de faibles averses. Attention au moment d’acheter un manteau en molleton, parce que ceux-ci sont disponibles selon différents poids et épaisseurs selon l’activité pour laquelle ils sont optimaux.

Le meilleur choix - Chandail Falketind Wwarmwool2 de Norrøna

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Fait de laine d'un mélange de laine et de polyester hautement extensible, ce chandail ne restreint pas les mouvements. Muni de plusieurs poches pratiques et de poignets extensibles avec ouvertures pour les pouces, ce chandail (ou manteau léger) constitue une merveilleuse option pour ceux qui sont à la recherche d'une couche intermédiaire technique.

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Couches intermédiaires en laine mérinos

Quand on pense à la laine mérinos, c’est souvent en couche de base. Pourtant, c’est une fibre qui fait tout aussi bien l’affaire en couche intermédiaire. Des marques comme Smartwool ou Icebreaker qui se spécialisent dans la laine mérinos varient énormément leur éventail de produits afin d’offrir des vêtements destinés aux couches intermédiaires. La plupart du temps, ceux-ci ont été combinés à du duvet ou des fibres synthétiques afin d’offrir une meilleure isolation thermique.

Comparativement au molleton et au duvet, les couches intermédiaires en laine mérinos sont souvent plus lourdes et le deviennent encore davantage une fois mouillée. Pourtant, grâce à sa capacité thermorégulatrice qui lui permet de maintenir constante la température de votre peau, la laine mérinos constitue une couche intermédiaire particulièrement intéressante.

Avantages:Désavantages:
  • Propriétés anti-odeur
  • Excellente capacité à réguler la température
  • Conserve sa chaleur même mouillé
  • Pas le meilleur ratio poids/chaleur
  • Prix de détail élevé

Usages recommandés pour la laine mérinos

La laine mérinos est reconnue pour être naturellement antibactérienne et a ainsi la capacité de bien gérer les odeurs. Utiliser une couche intermédiaire en mérinos peut donc être intéressant si vous prévoyez partir en long trek de plusieurs jours en forêt. Vous n’aurez ainsi pas à vous soucier de vos odeurs corporelles après une journée à grimper et descendre des sentiers rocailleux.

Le meilleur choix - Chandail Original Icebreaker

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Pour le mérinos, Icebreaker continue d'être en tête de file. Vous ne vous trompez pas avec ce chandail en laine qui fait office de couche intermédiaire. Incroyablement respirant, il régule la température du corps durant les activités à haute intensité et il est ultra doux au toucher en plus de repousser naturellement les odeurs. Son style épuré le rend aussi idéal pour les activités urbaines.

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Conclusions sur les couches intermédiaires

Que ce soit au niveau du poids, de la texture, ou de l’activité pratiquée, tout le monde possède ses propres préférences en matière de couches intermédiaires. Pour les néophytes de la pelure d’oignon, espérons que le présent guide vous aidera à faire un choix éclairé au moment de vous équiper. Au fil du temps, vous constaterez, cependant, que certains matériaux fonctionnent mieux que d’autres pour vous au niveau des couches intermédiaires, qu’il s’agisse de duvet, de molleton ou de laine mérinos.