Quand on pense à un vêtement technique imperméable, le GORE-TEX est souvent la première chose qui nous vient en tête. Des manteaux prêt-à-porter haut de gamme aux vêtements d’extérieurs en passant par les chaussures techniques ou les sacs à dos, l’étiquette GORE-TEX se retrouve pratiquement partout. Il existe pourtant de nombreuses autres technologies qui permettent d’élaborer des vêtements complètement étanches et résistants à l’eau. Alors, qu’est-ce qui fait la réputation de GORE-TEX ?

Qu’est-ce que le GORE-TEX?

Le GORE-TEX n’est pas un tissu en tant que tel. Il s’agit plutôt d’une fine membrane micropercée de plus de 9 milliards de pores par pouce carré. Chacun de ceux-ci est 700 fois plus large qu’une molécule de vapeur d’eau, tout en étant 20 000 fois plus petit qu’une gouttelette d’eau. Cette taille permet aux pores de laisser échapper l’humidité que dégage naturellement le corps, sans pour autant laisser la pluie ou l’eau pénétrer sa surface. Pratique, n’est-ce pas?

La promesse GORE-TEX

Avant qu’il ne soit doté d’une membrane GORE-TEX, chaque produit doit d’abord prouver qu’il répond aux normes de performance très strictes instaurées par l’usine Gore. Cela permet à la marque de s’assurer que tout produit à laquelle elle s’associe est à la hauteur de la durabilité et de l’imperméabilité qui distingue les produits GORE-TEX. Ces produits doivent être capables de résister aux intempéries en tout temps et dans les environnements les plus exigeants.

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Les principales caractéristiques techniques

Coupe-vent

En plus d’être incroyablement imperméable, la structure des membranes GORE-TEX résiste particulièrement bien au vent. Bien que certains produits tissés serrés ou faits de molleton prétendent parfois être coupe-vent, ils laissent tout de même souvent passer quelques bourrasques. Pour pouvoir se targuer d’être coupe-vent, un tissu doit avoir une perméabilité à l’air supérieure à 1,0 cfm. Ce chiffre correspond au volume d’air traversant un pied cube de tissu en une minute, une norme que dépassent tous les produits GORE-TEX.

Respirant

Dans l’univers du plein air, la respirabilité est un élément clef. En pleine séance de course, en montagne ou en vélo, rester au sec passe non seulement par l’extérieur d’un tissu, mais aussi par l’intérieur. La membrane GORE-TEX évacue l’humidité corporelle vers l’extérieur. Cela permet au porteur de demeurer confortablement au sec, même durant une activité à haute intensité.

Coutures scellées

Chaque couture d’un vêtement marque la fin d’un morceau de tissu et le début d’un autre, ce qui crée un mince espace pouvant conduire à une fuite potentielle. C’est exactement ce que cherche à éviter GORE-TEX. La compagnie utilise donc un ruban GORE-SEAM qu’elle applique sur les coutures afin de les sceller pour les rendre parfaitement imperméables.

Qu’est-ce que le laminé GORE-TEX?

Les membranes imper-respirante GORE-TEX ne se portent pas telles quelles et doivent d’abord être fixées au tissu extérieur d’un vêtement. Ainsi, en lisant une description de produit, il est parfois spécifié que celui-ci a été laminé GORE-TEX. Cela fait référence à la construction du vêtement dont il existe trois types : 2 couches, 3 couches et Z-Liner.

Construction 2 couches

Ce type de laminé GORE-TEX est idéal pour un large éventail d’activités de plein air, de la course à la randonnée. Dans la construction à 2 couches, la membrane GORE-TEX est collée uniquement sur le tissu extérieur. La doublure est donc indépendante et le vêtement ainsi construit sera donc confortable et particulièrement polyvalent. En outre, les produits 2 couches sont tout indiqués pour superposer les couches et se combinent bien avec une doublure isolante à l’épreuve du froid.

Construction 2,5 couches

Un manteau avec ce genre de construction possède une demi-couche imprimée directement sur le laminé interne du produit. Les vêtements de cette catégorie ne possèdent donc pas de doublure et sont plus doux pour la peau. Ils sont, en outre, plus légers et compacts que ceux possédant 2 couches.

Construction 3 couches

Les produits dotés d’une construction 3 couches sont généralement plus durables que ceux vus précédemment. Dans ce type de construction, la membrane GORE-TEX est collée non seulement au tissu extérieur, mais également à la doublure intérieure. Ceci élimine le mouvement entre les couches, permettant de réduire l’usure et d’obtenir un produit plus robuste.

Qu’est-ce que la construction 3 couches GORE-TEX Pro?

GORE-TEX Pro s’adresse aux aventuriers les plus téméraires, de ceux qui explorent les terrains les plus difficiles, peu importe le temps qu’il fait. Amateurs d’alpinisme, de ski hors-piste ou guides en montagne trouveront dans les vêtements GORE-TEX Pro de parfaits compagnons d’aventure. Ce sont des produits conçus pour être durables tout en fournissant la meilleure protection possible contre les éléments.

Cette efficacité technique pour braver montagnes et tempêtes s’accompagne en outre d’une respirabilité et d’une imperméabilité des plus efficace en toute situation. Pour ce faire, les produits GORE-TEX Pro sont conçus avec un système de membrane multicouche révolutionnaire entièrement fait de ePTFE, présentement en attente de brevet.

Ce système possède sa propre microstructure et une construction qui, tout comme celle de 3 couches, combine la membrane GORE-TEX à la doublure et au tissu extérieur. La doublure interne de GORE-TEX Pro est particulièrement robuste et dotée de la technologie brevetée Gore Micro Grid Backer. Celle-ci améliore la respirabilité du produit, le rendant plus léger sans compromettre sa résistance.

Le GORE-TEX est autant utilisé par des marques de vêtements techniques que haut de gamme, et se décline en une foule de produits variés. Du manteau technique au sac à dos imperméable, les produits GORE-TEX sont dignes de confiance et la membrane continue d’être l’une des les plus efficaces sur le marché pour braver les intempéries.

Questions & Réponses sur le Gore-tex

Le Gore-Tex est-il 100% imperméable?

Ce n'est pas pour rien que GORE-TEX est reconnu pour les aventures dans les environnements les plus difficiles. Les skieurs de randonnée et les randonneurs ne jurent que par cette membrane, car il est totalement imperméable. Aucune eau n'est censée passer, quelle que soit l'intensité de la pluie. Mais ce qui fait la réputation de cette technologie dans le secteur, c'est le fait qu'elle empêche l'eau et l'humidité de pénétrer sans vous étouffer.

Il existe aujourd'hui un certain nombre de membranes GORE-TEX différentes sur le marché, chacune ayant des capacités différentes. Certaines membranes plus légères ne seront que résistantes à l'eau, mais sachez que lorsqu'on vous dit que c'est imperméable, cela veut dire que c'est imperméable.

Est-ce que le Gore-Tex perd son efficacité avec le temps?

Bien qu'il soit imperméable, cela ne signifie pas qu'il ne perdra pas son efficacité avec le temps. Comme tout vêtement, l'usure peut affecter les performances. La fréquence de votre utilisation déterminera la durée pendant laquelle la coquille conservera son imperméabilité. Bien entendu, vous pouvez toujours prolonger la durée de vie du produit en le lavant et en le traitant avec un produit imperméabilisant.

Est-ce que le Gore-Tex vaut son prix élevé?

La réponse dépend de vos besoins. GORE-TEX s'est fait une réputation comme étant la membrane la plus imperméable, respirante et durable sur le marché. De grands noms comme Arc'teryx, Salomon et Norrøna (pour n'en citer que quelques-uns) ne jurent que par elle. Les aventuriers de tous horizons s'y fient depuis des années pour mener à bien les expéditions les plus difficiles.

Ceci étant dit, il existe un certain nombre d'autres marques comme The North Face et Columbia qui ont développé leur propre technologie d'imperméabilisation à un prix plus abordable. En résumé, oui, le GORE-TEX vaut le coût supplémentaire, mais en fin de compte, c'est l'usage que vous en faites qui détermine le montant que vous souhaitez dépenser pour votre équipement.

Combien de temps dure un manteau en Gore-Tex?

Même l'équipement le plus résistant et le plus robuste perd de son efficacité avec le temps. La durée de vie de votre manteau en GORE-TEX dépend de l'utilisation que vous en faites. Si vous vivez dans un climat pluvieux et passez beaucoup de temps à l'extérieur, il ne durera peut-être que 5 ans. En revanche, si vous êtes du genre à n'utiliser votre manteau qu'occasionnellement, il peut durer plus de 15 ans. Bien entendu, le fait d'en prendre soin prolongera sa durée de vie. Veillez donc à le laver et à la traiter après une utilisation intensive.

À la recherche d’un manteau imperméable? N’hésitez pas à consulter notre palmarès des meilleurs manteaux en GORE-TEX.