L’an dernier, Arc’teryx a revampé son populaire manteau Alpha SV (homme; femme), conçu pour les conditions alpines sévères. Et nous ne mentirons pas – quand nous avons eu vent de la nouvelle, nous étions à la fois excités et un peu inquiets. Vous voyez, les nouvelles versions ont parfois le don de gâcher l’original (pensons à la version de Ghostbusters de 2016).

Mais dès que nous avons mis la main dessus, nous avons été plus qu’agréablement surpris. Au niveau des matériaux et du design, le classique revisité est un peu plus haut de gamme que son prédécesseur, et ce, à tous les endroits appropriés (même dans les endroits où nous n’avions pas pensé à regarder). Lisez ce qui suit pour savoir pourquoi le nouveau manteau Alpha SV est parfait pour vos activités en montagne.

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Nouvelle version du Alpha SV pour l'hiver 2020-21

Avant de nous lancer dans ses nouvelles spécifications, parlons de l’utilisation idéale du manteau Alpha SV. Êtes-vous un grimpeur? Grimpeur de glace? Cycliste de l’extrême? Aventurier alpin? Si vous avez répondu oui à l’une de ces questions, vous êtes sûr de trouver une valeur immense et une durabilité incroyable dans le manteau Alpha SV. 

Pour tous les autres, rappelez-vous que si ce manteau est un véritable cheval de travail, il est plus cher et moins polyvalent que les autres modèles du panthéon d’Arc’teryx. Pour un modèle conçu dans un souci de polyvalence, consultez leur ligne de manteaux AR (« All Round »).

Bon, assez d’entrée en matière. Plongeons dans le sujet de la refonte du manteau Alpha SV 2020.

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La sainte trinité

De l’extérieur, vous ne remarquerez pas beaucoup de différence par rapport à la version de 2016. Beaucoup de ces améliorations, bien que poignantes, sont subtiles ou cachées. En tout, Arc’teryx a apporté trois changements majeurs – une sorte de trinité, si vous voulez. 

Tout d’abord, la coque extérieure du GORE TEX PRO a été renforcée avec la technologie la plus robuste. Deuxièmement, des réflecteurs RECCO ont été ajoutés. Et troisièmement, des tirettes de fermeture éclair en TPU ont été fixées aux glissières. Disséquons ce que cela signifie pour vous.

GORE-TEX PRO avec la technologie la plus robuste 

La coquille du Alpha SV de 2020 est passée de la technologie la plus robuste N100p-X 3L GORE TEX PRO à la technologie la plus robuste N100d-X 3L GORE TEX PRO. En gros, GORE TEX a pris son tissu le plus imperméable et le plus respirant (PRO) et l’a transformé en trois lignes de tissu, chacune avec un rapport imper-respirabilité différent. Le GORE TEX PRO Most Rugged Technology est le moins respirant des trois nouvelles gammes, mais il représente le summum de la durabilité.

Réflecteur RECCO 

Le RECCO Reflector n’est pas seulement une bande brillante qui vous rend visible par mauvais temps. RECCO est une technologie qui permet aux techniciens SAR de vous aider à vous localiser en cas de sauvetage d’urgence.

Les chercheurs peuvent utiliser un détecteur RECCO qui émet un signal radar directionnel. Si ce signal croise le réflecteur de votre veste, il renvoie le signal au détecteur. Les sauveteurs peuvent suivre la direction du signal jusqu’à votre position. À mesure qu’ils se rapprochent, le signal émet des bips de plus en plus courts, leur faisant savoir que vous êtes à proximité.

Tirette de fermeture éclair TPU

Arc’teryx s’efforce constamment de minimiser l’impact environnemental de ses pratiques de fabrication. Ils y parviennent en s’appuyant sur des méthodes et des matériaux durables. La tirette de fermeture éclair TPU démontre cet engagement à la plus petite échelle.

TPU est l’acronyme d’un nom de composé long et compliqué. Il suffit de dire qu’il s’agit d’une alternative écologique fabriquée par moulage par injection. Il est connu pour sa capacité à résister à la chaleur et à l’abrasion. Il est à noter que le manteau Alpha SV répond aux critères de BLUESIGN, ce qui signifie qu’Arc’teryx se comporte de manière responsable envers les gens, la planète et ses ressources lors de la construction de la veste Alpha SV.

Pourquoi devriez-vous considérer le nouvel Alpha SV

Le manteau Alpha SV n’est pas une coquille sans isolation comme les autres. En fait, c’est une coquille non isolée incroyablement chère qui vous coûtera – êtes-vous bien assis ? – environ 1 000$. C’est exact – trois zéros. Mais avant de rejeter toute l’idée, voyons pourquoi son prix est aussi élevé.

Meilleure résistance aux intempéries de sa catégorie

Comme nous l’avons déjà mentionné, ce manteau est imperméable grâce à sa technologie 3L GORE TEX PRO Most Durable Technology. L’enveloppe extérieure est également recouverte d’un revêtement hydrofuge durable (DWR). En matière d’évacuation de l’eau, l’Alpha SV est le champion du monde des poids lourds.

De plus, l’ourlet à rabat empêche l’eau de s’écouler sur votre derrière, tandis que les poignets à velcro vous permettent de sceller l’entrée par le poignet. Si vous grimpez par mauvais temps, les ajusteurs d’ourlets cohésifs empêchent votre manteau de passer par-dessus votre harnais, ce qui vous assure une couverture maximale en permanence. 

Une durabilité éprouvée

L’Alpha SV a été conçu pour résister aux frottements et aux chutes, que ce soit contre la neige, la glace ou la roche. C’est la raison pour laquelle les grimpeurs s’y fient depuis plus de deux décennies.

Il y a deux facettes qui font que cet engin est pratiquement à l’épreuve des bombes, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. À l’extérieur, vous avez une coque en nylon 100 deniers à armure toile. À l’intérieur, le manteau est doté d’un support Micro Grid Backer, qui permet un contact sans frottement et une meilleure résistance à l’abrasion.

Même la mobilité dans ce manteau est réellement bien pensé. Malgré l’épaisseur de la coquille extérieure (signe de sa durabilité), elle parvient à donner une sensation de souplesse et de liberté. En effet, Arc’teryx utilise une conception e3D pour une articulation ciblée dans des zones comme les coudes et les épaules. Cela permet de réduire l’usure interne. De plus, la veste est régulière et se porte même sur le côté libre. Cela vous laisse beaucoup de place pour superposer les couches sans restreindre vos mouvements.

Poids et compression

Bien entendu, la durabilité éprouvée de l’Alpha SV se paie au prix de quelques grammes supplémentaires, soit un peu plus d’une livre pour les hommes (18 oz/510 grammes) et un peu moins d’une livre pour les femmes (15,5 oz/440 grammes). Il n’en reste pas moins qu’une seule livre pour une coque résistante aux intempéries est d’une légèreté impressionnante.

Comme vous pouvez l’imaginer, l’Alpha SV n’est pas aussi léger et compressible que les autres modèles de manteau Arc’teryx. Mais c’est normal, car il a été conçu pour résister aux conditions hivernales les plus rudes. Cela dit, lorsque nous comparons le SV à d’autres coquilles rigides conçues pour des conditions climatiques sévères, nous constatons qu’il est en fait parmi les plus légers.

Respirabilité

Comme mentionné ci-dessus, le GORE TEX PRO brille vraiment par sa respirabilité par rapport au GORE TEX traditionnel. En outre, le Alpha SV est doté de longues fermetures éclair qui peuvent être utilisées pour évacuer rapidement la chaleur. Mais pour le niveau de résistance aux intempéries offert par l’Alpha SV, son taux de respirabilité est considérablement élevé.

Le fait que vous ayez beaucoup d’espace pour mettre une couche sous le manteau vous permet également de personnaliser la chaleur que vous souhaitez avoir.

Caractéristiques

  • Capuchon Storm Hood compatible avec un casque

Le capuchon Storm Hood est l’une des caractéristiques préférées des fans d’Arc’teryx. Il offre suffisamment de place pour un casque d’escalade ou de vélo. Si vous le trouvez trop ample sans casque, resserrez-le avec le cordon arrière et les tirettes avant. Le col haut assure une protection complète du crâne contre les éléments.

  • Réflecteur RECCO

En cas d’urgence en milieu sauvage, le réflecteur RECCO augmente vos chances d’être découvert par les sauveteurs. Faites défiler la page vers le haut pour en savoir plus sur son fonctionnement.

  • Fermetures à glissière étanches et tirettes en TPU

Les coutures et les fermetures éclair sont les deux endroits qui ne sont pas exactement étanches sur la plupart des vêtements. Le Alpha SV s’occupe de ces deux problèmes. Tout d’abord, les coutures sont scellées avec du ruban adhésif GORE de 8 mm, tandis que les fermetures éclair utilisent la technologie Vislon de YKK avec des curseurs RS pour résister à l’eau. Les nouvelles tirettes de fermeture à glissière en TPU sont également étanches, résistantes à la chaleur et à l’abrasion.

Preuve sociale

Une recherche rapide sur Google révèle que le manteau Alpha SV d’Arc’teryx a une note combinée de 4,8/5 étoiles, avec près de 320 commentaires en date d’hier. Nous avons regardé sur la page produit d’Altitude Sports pour voir ce que nos propres clients en disaient :

Sur la version masculine, Patrick K. lui donne 4/5 étoiles, l’appelant « Manteau technique de qualité supérieure ». Il écrit ensuite : 

Super manteau avec une attention particulière aux détails. […] elle a résisté à des pluies/vents torrentiels, me gardant au sec et au chaud. La seule plainte est que les manches sont plus longues que ceux des autres manteaux Arc’teryx Medium.

Frieda S., en examinant la version féminine, l’appelle « Bomb Proof ». Elle lui donne une note de 5/5 étoiles, en expliquant, 

Je ne grimpe plus, mais j’ai quand même choisi ce manteau plutôt que le Beta AR et le Beta SV parce qu’il était un peu plus épais et que l’étiquette disait qu’il était fabriquée au Canada.

Plus parcimonieusement, Simeng W. l’appelle simplement « Le meilleur manteau coquille de tous les temps ». 

Choses à savoir à propos Alpha SV

Le Alpha SV en vaut-il la peine ?

Le manteau Alpha SV vaut absolument le prix fort. En fait, si jamais vous êtes pris au piège dans un sérieux blizzard de montagne, vous remercierez Arc’teryx de ne pas l’avoir rendu plus cher. Bien sûr, vous devrez prendre en considération vos besoins pour savoir si cette dépense en vaut la peine pour vous.

Si vous préférez vous aventurer par temps plus doux, pensez à acheter un manteau plus léger et plus abordable. Nous vous recommandons le manteau à capuchon Alpha LT d’Arc’teryx. Gardez à l’esprit que le Alpha SV n’est pas un manteau polyvalent, de sorte que même si vous envisagez d’investir dans ce modèle haut de gamme, vous n’en tirerez peut-être pas autant de profit que vous le pensez. C’est un peu comme si vous utilisiez une Ferrari pour un trajet de 5 minutes.

Le Alpha SV est-il bon pour les hivers froids ?

À lui seul, le modèle Alpha SV n’est pas un manteau d’hiver. Il s’agit d’une coquille rigide relativement légère qui permet aux aventuriers hivernaux de l’enlever lorsqu’ils se réchauffent et de la ranger facilement dans leur sac à dos pour plus tard. N’oubliez pas que le Alpha SV n’est pas isolé ; il est conçu pour être porté par-dessus une couche intermédiaire (par exemple, un duvet ou un manteau en synthétique), en plus d’un certain nombre de couches de base isolantes. 

En combinant toutes ces couches, vous êtes sûr de rester au sec et au chaud ; cependant, si vous cherchez un manteau d’hiver urbain, vous pouvez trouver de meilleures options qui sont vraiment faites pour l’hiver. Consultez notre guide des meilleurs manteaux pour les hivers canadiens extrêmes.

Conclusion

Le nouveau design du manteau Alpha SV d’Arc’teryx est sans aucun doute une nouvelle version réussie d’un classique bien-aimé. Si son prix élevé lui confère une valeur immense, son utilisation est spécifique à ceux qui sont déterminés à profiter au maximum de l’hiver. 

Pour d’autres informations et revues des manteaux Arc’teryx, consultez notre comparaison des gammes Alpha et Beta.